法国直到1977年还在使用断头台

断头台为一执行死刑之器具,用以将犯人的头斩去。在法国废除死刑前,以断头台斩首是该国执行死刑之唯一合法方式。 提起断头台,人们常常会把它和法国大革命联系起来。当时,一个名叫约瑟夫·伊尼亚斯·吉约坦的人发明了这种执行死刑的机器。在当时,断头台不是一种残忍,反而是一种进步。


法国大革命以前,法国处决死囚往往用车裂之刑。这种刑罚极其残酷,令人惨不忍睹。制宪议会议员吉约坦医生在议会中慷慨陈词,要求改用新的刑具,免去受刑人的痛苦。议员们很受感染,改用新刑具的决议很快被通过了。新的行刑方式为绞刑,但它也不能让犯人无痛苦地死去。刑具还需要改进,吉约坦便亲自担负起这个任务。

1790年4月的一天,吉约坦同夫人在巴黎木偶剧院观看了一场木偶剧。当看到剧中有一个机器飞快地砍下一个布袋木偶的脑袋时,他深受启发。1791年5月3日,议会又在他的倡议下通过了改用斩刑的决议,并为此成立了一个委员会。吉约坦为制造一种新的斩首机器,专门请来德国的能工巧匠多皮亚斯·施密特。他很快制作了一台快速斩首机,斩首机在用几只活羊实验成功后即投入使用。


但是,这种斩首机也遇到了新的问题,就是斩刀很容易卷刃。据说法国国王路易十六闻讯后,马上召见有关人员。他建议将斩刀改成三角形,还亲自在图纸上进行了修改。


1792年4月25日,经过改进的断头台正式启用。然而极具讽刺意味的是,亲自过问、参与了断头台改进工作的路易十六,后来竟也成为走上断头台的人。路易十六表面上拥护大革命建立的君主立宪政体,背地里却阴谋复辟君主专制,最后他以通敌叛国的罪名被处死,于1793年1月被送上断头台。法国大革命中雅各宾派的著名领导人罗伯斯庇尔、丹东等,也由于严酷的政治斗争被推上了断头台。


据统计,断头台从诞生之日起到它“光荣退役”,历时约200年。1981年,法国总统密特朗宣布取消死刑,断头台从此完成了其历史使命,被送进了历史博物馆。每一天,都会有来自全世界各地的人到法国旅游,去其博物馆参观,当人们看到断头台时,仿佛就能感受到那个风云激荡时代的恐怖气息,这种气氛令人不寒而栗。



执行过程

死刑犯会在清晨6点被五花大绑,然后被拉出去,吃早餐。在7—9点,死刑犯被捆绑在囚车上游街示众。9点—11点50分,死刑犯被送上断头台,一般会被捆绑在柱子上或者跪在断头台上,等待斩首示众。11点50分时,让牧师为死刑犯做祷告,让死刑犯忏悔。12点时,死刑犯被斩首,头颅会被示众,死刑犯的遗体不会被松绑,与头颅一起被埋葬在公墓之中。



早期的断头台

最早的断头台至少可追溯至14世纪。爱尔兰曾于1307年以机器砍去一名犯人的头颅。在此之前,英国、德国及意大利都有使用类似机器的文字记录,但其确切性无从稽考。

英格兰的 Halifax 曾长年设立一座断头台,直至1648年以后停用。另外苏格兰在1564年起亦有类似的器材。

上述的断头台都是用来替代斧头的,所以它们的切割器呈斧状。


法国大革命与断头台

1789年,法国大革命开始,国会开始研究新的刑法。当时其中一位本职是医生的议员吉约坦 (Joseph-Ignace Guillotin) 提出六点有关建议,认为死刑应以快速及人道的方式执行,而且应对所有人施同一刑罚以提倡平等。他的选择是斩首。值得留意的是,吉约坦本人是反对死刑的。

1791年,法国国会通过以斩首作为唯一合法的死刑执行方式。


1792年,由吉约坦参与设计的新型断头台正式面世,并以他的姓氏命名。这种断头台参考的是剑的设计。它的刀刃本是与地面平行的,但在正式使用前被改成斜的。同年4月,断头台进行了第一次处决。受刑者是一名强盗。


1793年1月,法王路易十六被送上断头台处死,同年10月他的王后玛丽·安东尼特也被断头台处决;至1794年为止三年内,断头台斩首反革命份子保守估算超过六万人。


断头台在拿破仑时代传入德国,到纳粹时期仍有使用,主要是对付判死刑的罪犯。若对付政敌则多用毒气、绞杀、枪杀,例外者为白玫瑰为首成员六人,包括萧尔兄妹,1943年2月22日受审后数小时遭受断头台处死。


吉约坦在1814年因肩膀生疽而过世,享年77岁,非如传说中的死在源于其姓氏的断头台。他的后人更改了自己的姓氏,以免和断头台扯上关系。


后期发展

断头台在1870年再次被改良。主要的改动在刀刃方面,用意是减少刀刃冲力所造成的损耗。


1939年6月,一名犯下六宗谋杀案的犯人欧仁·韦德文 (Eugene Weidmann) 被断头台处决后,法国政府认为群众反应过于强烈,于是禁止公开行刑,改为于巴黎一所监狱中进行。韦德文的受刑情况曾被拍成纪录片段,直至现在仍于互联网上流通。


1977年9月,断头台最后一次在法国处决犯人。密特朗于1981年当选为法国总统后便废除了所有由断头台执行的死刑。



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