法国为什么研究哲学?

哲学在法国教育体系中的地位与法兰西共和国的理想息息相关,这与欧洲其它国家很不一样。

“自由是否意味着不会遇到任何障碍?” “期待不可能成为可能是否是荒谬的”……法国高中生在他们毕业会考时回答这样的问题是否正常?每年,哲学考试在法国高中会考中都占有非常重要的地位,可谓“皇冠科目”,也是被人质疑和议论最多的考试。法国文科学生每周有8小时哲学课,经济社会方向学生每周有4小时,理科生有3小时,技术方向的学生也有每周2小时的哲学课。这一考试是对此前哲学学习成果的测试。为什么在法国哲学教育有着如此重要的象征价值?把哲学课作为必修课,这在其他欧洲国家也不多见。

如果说最近几年全世界的哲学教师都在不停地指出他们工作条件的恶化,相对于其邻国,法国则依然保持了对哲学的重视。法国对于哲学的构想建立在独立思考的基础上,这在世界范围被认为是一个例外——在其他国家,思想史和宗教课正在试图取代哲学——因为这门课“只是”研究已经被我们认知的现存问题。

法国的模式在欧洲极为罕见

欧洲有一些国家,例如法国,意大利,西班牙和葡萄牙把哲学定为高中必修课。在别的国家将其定位必修课只是为了减少逃课现象,而法国则直接将其定为高中毕业会考的必考科目。在法国,哲学有着真正的教学目的,它要求全民都要面对它,至少在他们生活中花几个小时来思考哲学问题……没有哲学,你就无法进入成人世界

从法兰西第一帝国开始,哲学就是这个国家的必修课,除了1852年到1863年这期间公共教育部长Victor Duruy将哲学考试从笔试变为口试,但哲学考试一直存在。

在意大利,哲学教育在三年内进行,在西班牙和葡萄牙也需要两年。但只有葡萄牙的哲学教育和法国的比较接近——一门教授哲学概念的课程。事实上,意大利只是教授“哲学历史经典”,通常由历史老师来上课,课程的名字也是“思想史”。在西班牙,这门课也和单纯的哲学无关,而是在第一年进行公民教育,第二年教授哲学史。

在德国、瑞士、波兰和瑞典,哲学是一门选修课。在德国,哲学课的“选修”地位是宗教课“竞争”的结果——这个国家依旧维持着教会与政府间的紧密合作关系:在一些州,14岁以上的学生就必须在哲学课与宗教课之间选择一门。

在英国,高中并没有纯粹的哲学课,(在美国也是这样)。如果我们在一些高中课程上看到“哲学”,它指的是宗教比较或者逻辑实践。

法国是个例外

我们或许会惊讶地发现,德国和英国并没有像法国这样给予哲学如此重要的位置,要知道这两个国家在哲学领域的贡献是相当可观的(霍布斯,休谟,康德,黑格尔,尼采,等等等等)。

法国在哲学教育上的独特性根植于法国历史:这个国家的宪法正是建立在启蒙运动时期的哲学思想的基础上。这也是拿破仑在1808年创立哲学考试的初衷:塑造有教养的公民。纵观哲学界的先驱,他们所追求的也正是独立思考的自由,并将其视为人类和公民教育自由的组成部分,这一自由充分体现在法兰西共和国的理想:唯一且不可分割的共和。

因此,法国的哲学教育是一项杰出的政治遗产,它来自于1789年大革命,尤其传承自孟德斯鸠对于共和政体的描述:自由地判断应是公民的美德。除了这一内在的政治诉求,哲学教育还承载了共和国的理想和塑造有教养公民的愿望。这些都使法国的哲学教育有着与众不同的方式,就像法国教育观察员Mark Sherringham在《政府教育观察期刊》上所说的,法国的哲学教育不仅让学生独立思考,也让老师独立思考;没有历史的观点,也没有一味求全地涵盖过多哲学思想。

今天,哲学教育观察员和教授非常珍视1922年9月26日的一份通报:它将哲学定义为“通过独立思考来体现自由的基础教育”。

哲学教师并不是置身事外夸夸其谈的博学者,他们的教学应当支持“经思考判断而产生的有组织的表达”——哲学教育的首要目的。

1922年那份通报的其他基本内容还包括:高中毕业年的哲学教育被视为“公共教育的意义和终点”,并由此产生了一个很具政治性的想法:给予哲学“为有教养的成人公民生活做准备”的角色。

学会研究哲学

“19世纪创立高中,意图是在第二年进行哲学教育,使其成为基础知识教育的终点和总结归纳”,公共教育哲学教师协会主席Simon Perrier解释道。Victor Cousin在王朝复辟时期将修改了哲学教育的最终目的。

如果说Victor Cousin的给今天的遗产显而易见,但今天哲学依旧是高中毕业班的必修课,尽管它曾被一点点地从高中教育里剔除,直到1973年的根本性转变。这一年诞生了不同分科,并规划了各分科学生所需学习的哲学概念(主题,文化,理性,现实,政治……),这意味着统一的哲学教育的终结。这些哲学概念给了老师很大的自由空间,相应地,思考的空间也变得更大。

“在高中毕业班,我们不学哲学,我们学习如何研究哲学”,哲学老师一直这样反复强调。哲学在学术教育中的传统,高中阶段的那些哲学课是否让法国,相较于欧洲邻国和美国,变得特别具有批判精神,在大事件面前有更多的理智?不管答案是什么,高中毕业会考的“皇冠科目”确实带来了现实的好处:哲学咖啡馆和民间大学的成功,哲学考试当晚会有无数电视节目和文章讨论当年的考试题目。

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